Andalucita

Categoría Neosilicatos
Densidad 3,2 g/cm3
Rareza Común
Sistema cristalino Rómbico
Fórmula química Al2SiO5
Andalucita
Fuente

La andalucita se forma durante el metamorfismo regional del esquisto. Se encuentra en esquistos y gneis en algunos límites de placas convergentes actuales y antiguas donde las rocas han sido expuestas a las temperaturas y presiones necesarias para su formación. En estas rocas, la andalucita se asocia a menudo con la cianita y la silimanita.

El mineral de andalucita también se forma durante el metamorfismo de contacto de las rocas arcillosas. En esta situación puede formarse dentro de la roca metamórfica o en cavidades dentro de la roca ígnea.

La quiastolita

La quiastolita es una variedad de andalucita que contiene partículas negras de grafito dispuestas en patrones geométricos. El grafito es empujado hacia un lado por el crecimiento cristalino dentro de una roca que está siendo metamorfoseada.

A medida que ocurre el crecimiento, las partículas se concentran en las interfaces cristalinas. El resultado puede ser un patrón en forma de cruz dentro del mineral. La gente ha sabido de estas cruces durante siglos y las ha valorado por su significado religioso o espiritual.

Los especímenes atractivos a menudo se cortan y se pulen para su uso como amuletos y gemas novedosas. Por lo general, la cruz sólo es visible cuando se corta un cristal.

Propiedades físicas de la andalucita

Tiene la capacidad de soportar altas temperaturas sin alteración. Gracias a esta propiedad se utiliza para fabricar cerámicas y refractarios de alta temperatura. La porcelana blanca de muchas bujías de encendido se fabrica con este mineral.

La andalucita es uno de los pocos minerales que comúnmente forman cristales prismáticos de sección cuadrada. Esto facilita la identificación en el campo.

Los especímenes transparentes de andalucita son a menudo plicromáticos. Esto provoca que tengan diferentes colores aparentes cuando se ven desde diferentes direcciones. Este efecto permite cortar la andalucita en piedras preciosas únicas.

Andalucita, cianita y sillimanita

La andalucita, la cianita y la silimanita comparten la composición química. Sin embargo, tienen diferentes estructuras cristalinas. Su estructura cristalina difiere porque se forman bajo condiciones extremadamente diferentes de temperatura y presión.

Andalucita es el mineral de más baja temperatura de los tres. La silimanita es el mineral de alta temperatura y la cianita se forma a altas presiones y temperaturas más bajas.

Origen

Este mineral debe su nombre a la provincia española de Andalucía. El origen del nombre es engañoso, ya que el tipo de localidad donde se describió por primera vez este mineral no es Andalucía, sino El Cardoso de la Sierra, que está bien al norte de Andalucía, en la provincia de Guadalajara.

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