Anhidrita

Categoría Sulfatos
Densidad 3 g/cm3
Rareza Raro
Sistema cristalino Rómbico
Fórmula química CaSO4

anhidrita

La anhidrita es un mineral evaporítico que se encuentra en depósitos de capas extensas en cuencas sedimentarias donde se han evaporado grandes volúmenes de agua de mar.

No es un mineral común y normalmente se entrelaza con halita, yeso y piedra caliza en acumulaciones que pueden llegar a tener cientos de pies de espesor. En una escala mucho menor, la anhidrita puede formarse en sedimentos de la costa o de las mareas por la evaporación del agua de mar.

La anhidrita también se presenta como un mineral de relleno de vetas en depósitos hidrotermales. Se deposita de la solución, a menudo junto con calcita y halita, como ganga en depósitos minerales de sulfuro. La anhidrita también se encuentra en la roca de recubrimiento de los domos de sal y en las cavidades de la roca trampa.

Recibe su nombre del griego «anhidro» que significa «sin agua». Se convierte fácilmente en yeso en condiciones húmedas o en contacto con el agua subterránea. Esta transición implica la absorción de agua y un cambio significativo en el volumen. La expansión puede causar deformación en las unidades de roca.

Si el yeso se calienta a unos 200 grados centígrados, producirá agua y se convertirá en anhidrita. Esta reacción ocurre con mucha menos frecuencia.

Las muestras de anhidrita de una colección pueden transformarse en yeso si se mantienen en condiciones húmedas durante un período prolongado de tiempo

Propiedades físicas

Una de las propiedades más distintivas de la anhidrita es su escisión cúbica. Se divide en tres direcciones en ángulo recto. Se puede ver fácilmente en muestras de cristal grueso o con un lente de mano en muestras de grano fino. Este distintivo escote le ha ganado a la anhidrita el apodo de «cube spar».

La anhidrita puede ser complicada de identificar cuando ocurre en forma masiva. Puede confundirse fácilmente con el yeso, la calcita o la halita, con los que casi siempre se asocia.

En comparación con el yeso, la anhidrita presenta una división en tres direcciones en ángulo recto y tiene una mayor dureza. Su escisión en ángulo recto y la falta de reacción ácida le permite distinguirse de la calcita. En comparación con la halita, la anhidrita es insoluble y ligeramente más dura.

Usos de la anhidrita

El anhidrita puede sustituir al yeso en algunas situaciones. Ambos minerales son triturados para su uso como tratamiento de suelos, y en este propósito la anhidrita es superior.

Una tonelada de anhidrita tiene más calcio que una tonelada de yeso, ya que el yeso contiene un 21% de agua por peso. Esto produce más calcio por tonelada en una aplicación en el suelo. La anhidrita también tiene una mayor solubilidad, lo que ayuda a beneficiar al suelo rápidamente.

Pequeñas cantidades de anhidrita se utilizan como agentes secantes para yeso, pintura y barniz. También se utiliza junto con el yeso para producir el proprio yeso, compuestos para juntas, paneles y otros productos para la industria de la construcción. Además, se ha utilizado como fuente de azufre en la producción de ácido sulfúrico.

Otro uso común de este mineral es como piedra ornamental en decoración.

Explotaciones

Hay una gran presencia de anhidrita en Louisiana y Texas, así como en los domos salinos de Alemania, Austria, Polonia, Francia e India.

En España se puede encontrar en Cabezón de la Sal (Santander), Benasque (Huesca) y Cardona (Barcdlona)

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Categorías Minerales

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