Baritina

Categoría Sulfatos
Densidad 4,48 g/cm3
Rareza Común
Sistema cristalino Rómbico
Fórmula química BaSO4
baritina
Fuente

La baritina es un mineral compuesto de sulfato de bario (BaSO4) de alta gravedad específica (4,48 g/cm3), excepcional para un mineral no metálico. Su alta gravedad específica la hace adecuada para una amplia gama de usos industriales, médicos y de fabricación. También sirve como mineral principal del bario.

Su nombre se deriva originalmente de la palabra griega “barys” que significa “pesado“.

Propiedades físicas

La baritina es fácil de identificar. Es uno de los pocos minerales no metálicos con una gravedad específica de más de cuatro. Esto, combinando esto con su baja dureza Mohs (2,5 a 3,5) y sus tres direcciones de clivaje en ángulo recto, hace que el mineral pueda ser identificado de manera rápida con sólo tres observaciones.

También se puede identificar por su insolubilidad en ácido. Además, se distingue de la anhidrita y el celestial por su fluorescencia anaranjada y las llamas verdes que dan lugar durante las pruebas de llama.

Usos de la baritina

Se utiliza en gran medida como agente de pesaje en los lodos de perforación. En Estados Unidos, por ejemplo, supone el 99 % de su uso.

Las propiedades no magnéticas de este material lo hacen más útil para este propósito, ya que no interfiere con las mediciones magnéticas del pozo durante el proceso.

Estos lodos de alta densidad son bombeados a través del vástago de perforación, salen a través de la broca y regresan a la superficie entre el vástago de perforación y la pared del pozo.

Este flujo de líquido tiene dos objetivos:

  • Enfriar la broca
  • Suspender los cortes de roca producidos por la broca y los lleva a la superficie

También se utiliza como pigmento en pinturas y como relleno ponderado para papel, tela y caucho. Además, se utiliza como relleno de peso en caucho para fabricar guardabarros “anti-vela” para camiones.

La baritina tiene la capacidad de bloquear las emisiones de rayos X y rayos gamma, por lo que se utiliza para fabricar hormigón de alta densidad que bloquee las emisiones de rayos X en hospitales, centrales eléctricas y laboratorios.

Explotaciones

China fue el mayor productor y representó el 45% de la producción mundial. India, Marruecos, EE.UU., Irán, Rusia y Kazajstán representaron un 40% más en total.

China es el mayor proveedor de la UE, pero su cuota ha disminuido constantemente, pasando del 61 % en 2010 al 39 % en 2016, mientras que Marruecos y Turquía han registrado un aumento de su cuota de mercado durante este período.

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