Cordierita

Categoría Ciclosilicatos
Densidad 2,8 g/cm3
Rareza Raro
Sistema cristalino Rómbico
Fórmula química (Mg,Fe)2Al4Si5O18
Cordierita
Fuente

La cordierita es un mineral de silicato que se encuentra en rocas metamórficas e ígneas. Típicamente es de color azul a violeta y es uno de los minerales más fuertemente pleocromáticos.

“Cordierita” es un nombre utilizado por geólogos. Cuando el mineral es transparente y la gema es de calidad se conoce como “iolita“.

Formación geológica de la cordierita

La mayoría de las cordieritas se forman durante el metamorfismo regional de las pizarras y otras rocas arcillosas. Cuando se forma bajo estas condiciones, se encuentra en el esquisto y el gneis. Con menos frecuencia, se forma durante el metamorfismo de contacto y se encuentra en los cuernos.

La cordierita también se encuentra como mineral accesorio en rocas ígneas graníticas y en pegmatitas. Cuando los cristales de cordierita tienen la oportunidad de crecer sin obstrucciones, pueden formar cristales prismáticos cortos con una sección transversal rectangular.

En las rocas metamórficas, la cordierita se encuentra a menudo asociada con la sillimanita, la cianita, la andalucita y la espinela.

La mayoría de la iolita de calidad de gema se produce a partir de depósitos aluviales, donde ocurre en asociación con otras gemas aunque su gravedad específica no es lo suficientemente alta como para causar una concentración. Cuando se expone a la intemperie, la cordierita se transforma en mica y clorito.

Propiedades físicas de la cordierita

  • Clasificación química: Silicato
  • Color: Fuertemente pleocromático. La mayoría de los especímenes son de color azul a violeta, pero pueden ser claros, grises o amarillos desde otras direcciones
  • Trazo: Incoloro
  • Brillo: Vítreo, graso
  • Diafanidad: Transparente a translúcido
  • Dureza de Mohs: 7 a 7,5
  • Gravedad específica: 2,5 a 2,8
  • Sistema cristalino:Rómbico
  • Usos: Muy pocos usos; raramente se utiliza en cerámica. A veces se utilizan especímenes transparentes como gemas

Usos industriales de la cordierita

La cordierita es un mineral con muy pocos usos industriales. Se puede usar como ingrediente para la fabricación de piezas de cerámica utilizadas en los convertidores catalíticos.

Sin embargo, la cordierita sintética se utiliza en su lugar porque su suministro es más fiable y sus propiedades son consistentes. Muchos otros materiales naturales están perdiendo su lugar en de la industria a los materiales sintéticos por estas razones.

Iolita

Cuando es transparente y de alta claridad, la cordierita se utiliza como piedra preciosa. Es conocida como “iolita” en la industria de la joyería.

La iolita es una gema pleocromática azul que tiene una apariencia similar a la del zafiro y la tanzanita. Puede servir como una piedra alternativa a cualquiera de estas gemas y es mucho más barata.

A diferencia de los zafiros y tanzanita, la iolita en el mercado de las gemas no se conoce que reciba calor, irradiación, u otros tratamientos para mejorar su su color. Eso es un punto a favor para mucha gente.

Las gemas de iolita que pesan más de cinco quilates son raras. La mayoría de las piedras son de dos quilates o menos. Estos Los cálculos pequeños a menudo tienen el mejor color porque la iolita a menudo tiene un tono oscuro.

La iolita casi nunca se ve en la joyería de venta masiva. Es una joya desconocida para el consumidor medio porque no se está comercializando. Los joyeros no lo piden ni lo comercializan porque no están seguros de que se dispondrá de un abundante suministro de material de calidad.

Esto es sorprendente, ya que el hecho de que los recursos de la iolita existan en muchos países debería garantizar un suministro constante. Su valor en el comercio de gemas no ha sido desarrollado y por lo tanto su precio es más bajo.

Pleocroísmo en la cordierita (iolita)

Los materiales pleocroicos parecen ser de diferentes colores cuando se ven desde diferentes direcciones. Cuando se ve de la dirección que produce su color más atractivo, la mayoría de la cordierita es de un color azul distinto a al color violeta.

Es uno de los minerales más fuertemente pleocroicos. Los minerales que producen un fuerte color azul se puede rotar para producir tonos amarillos o incoloros.

Las personas que cortan la iolita deben estudiar la piedra para determinar su dirección de mejor color. Entonces deben ser cortada de modo que la dirección de la mejor observación del color esté en ángulo recto con respecto a la mesa de la piedra. Así producirá el mejor color posible en la gema terminada.

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