Cuarcita

Tipo de roca Roca metamórfica regional
Estructura Masiva / algo esquistosa
Quimismo Silíceo arenoso
Presión de recristalización 6 Kb
Temperatura de recristalización 500 ºC

cuarcita

La cuarcita es una roca metamórfica no foliada compuesta casi en su totalidad por cuarzo. Se forma cuando una arenisca rica en cuarzo es alterada por el calor, la presión y la actividad química del metamorfismo. Estas condiciones recristalizan los granos de arena y el cemento de sílice que los une. El resultado es una red de granos de cuarzo entrelazados de una fuerza increíble.

La estructura cristalina entrelazada de la cuarcita la convierte en una roca dura, resistente y duradera. Es tan resistente que rompe a través de los granos de cuarzo en lugar de romper a lo largo de los límites entre ellos. Esta es una característica que separa la verdadera cuarcita de la arenisca.

Propiedades físicas de la cuarcita

La cuarcita suele ser de color blanco a gris. Algunas unidades de roca que están manchadas de hierro pueden ser de color rosa, rojo o púrpura. Otras impurezas pueden causar que la cuarcita sea amarilla, naranja, marrón, verde o azul.

El contenido de cuarzo de la cuarcita le da una dureza de siete en la Escala de Dureza Mohs. Su extrema dureza la convirtió en una de las rocas favoritas para su uso como herramienta de impacto por parte de los primeros pobladores.

Su fractura concoidea permitió que se le diera forma de grandes herramientas de corte como cabezas de hacha y raspadores. Su textura gruesa la hacía menos adecuada para producir herramientas con bordes finos como hojas de cuchillo y puntas de proyectil.

Foramción

La mayoría de las cuarcitas se forman durante eventos de construcción de montañas en los límites de las placas convergentes. Allí, la arenisca se transforma en cuarcita mientras está profundamente enterrada.

Las fuerzas de compresión en el límite de la placa se pliegan y hacen fallar las rocas y engrosan la corteza en una cadena montañosa. La cuarcita es un tipo de roca importante en las cordilleras plegadas de todo el mundo.

La cuarcita como formadora de cresta de montañas

La cuarcita es una de las rocas más duraderas físicamente y químicamente resistentes que se encuentran en la superficie de la Tierra. Cuando las cadenas montañosas se desgastan por la erosión y la erosión, se destruyen las rocas menos resistentes y menos duraderas, pero la cuarcita permanece.

Es por ello que la cuarcita es tan a menudo la roca que se encuentra en las crestas de las cordilleras y que cubre sus flancos como una camada de piedras.

La cuarcita es también una pobre formadora de suelo. A diferencia de los feldespatos, que se descomponen para formar minerales arcillosos, los desechos de la cuarcita son de cuarzo. Por lo tanto, no es un tipo de roca que contribuya bien a la formación del suelo. Por esa razón, a menudo se encuentra como un lecho rocoso expuesto con poca o ninguna cobertura de suelo.

Usos del nombre cuarcita

Los geólogos han utilizado el nombre de “cuarcita” de diferentes maneras, cada una con un significado ligeramente diferente. Hoy en día, la mayoría de los geólogos que utilizan la palabra “cuarcita” se refieren a rocas que creen que son metamórficas y están compuestas casi enteramente de cuarzo.

Algunos geólogos utilizan la palabra “cuarcita” para referirse a rocas sedimentarias que tienen un contenido excepcionalmente alto de cuarzo. Este uso está cayendo en desuso, pero permanece en los libros de texto y otras publicaciones más antiguas. El nombre “cuarzo arenita” es un nombre más apropiado y menos confuso para estas rocas.

A menudo es difícil o imposible diferenciar la arenita de cuarzo de la cuarcita. La transición de la arenisca a la cuarcita es un proceso gradual. Una sola unidad rocosa como la arenisca de Tuscarora podría encajar completamente en la definición de cuarcita en algunas partes de su extensión y ser mejor llamada “arenisca” en otras áreas.

Entre estas áreas, los nombres “cuarcita” y “arenisca” se usan de manera inconsistente y a menudo guiados por el hábito. A menudo se le llama “cuarcita” cuando las unidades rocosas por encima y por debajo de ella son claramente sedimentarias. Esto contribuye a la inconsistencia en las formas en que los geólogos usan la palabra “cuarcita”.

Manipulación de la cuarcita

Los geólogos sabios, que tienen experiencias memorables con las cuarcitas, las golpean con un martillo de roca sólo cuando es necesario. Si se necesita una pieza recién rota para examinarla, se rompe una pequeña protuberancia con un ligero golpecito. Ese pequeño trozo suele ser más que suficiente.

No golpee la cuarcita con fuerza con un martillo de roca. No es una buena idea. Si es necesario, asegúrese de usar gafas protectoras resistentes a los golpes, guantes, mangas largas, pantalones largos y zapatos resistentes. Un golpe de martillo fuerte suele rebotar. Ese rebote puede causar lesiones. Cuando la roca se rompe, el impacto a menudo produce chispas y pedazos afilados de roca que viajan a alta velocidad.

Asegúrese de que los compañeros de campo cercanos estén advertidos y a salvo. Sujete la base de las gafas con la mano libre antes de golpear la roca. Eso protegerá la mitad inferior de su cara de chispas y escamas afiladas de roca de alta velocidad. Has sido advertido.

En la industria de la piedra dimensional, parte de la cuarcita se vende como “granito” porque en esa industria, cualquier roca de silicato duro se llama a menudo “granito”.

Usos de la cuarcita

La cuarcita tiene una diversidad de usos en la construcción, manufactura, arquitectura y artes decorativas. Aunque sus propiedades son superiores a las de muchos de los materiales utilizados actualmente, su consumo siempre ha sido bajo por diversas razones. A continuación se resumen los usos de la cuarcita y algunas razones por las que se evita.

Uso arquitectónico

En la arquitectura, el mármol y el granito han sido los materiales favoritos durante miles de años. La cuarcita, con una dureza de Mohs de siete junto con una mayor dureza, es superior a ambas en muchos usos. Resiste mejor a la abrasión en escalones, baldosas y encimeras.

Es más resistente a la mayoría de los productos químicos y a las condiciones ambientales. Está disponible en una gama de colores neutros que mucha gente prefiere. El uso de la cuarcita en estos usos está creciendo lentamente a medida que más personas aprenden sobre ella.

Uso en la construcción

La cuarcita es una piedra triturada extremadamente duradera que es adecuada para su uso en las aplicaciones más exigentes. Su solidez y resistencia a la abrasión son superiores a la mayoría de los demás materiales.

Desafortunadamente, la misma durabilidad que hace de la cuarcita un material de construcción superior también limita su uso. Su dureza y dureza causan un fuerte desgaste en trituradoras, cribas, plataformas de camiones, herramientas de corte, cargadores, neumáticos, orugas, brocas y otros equipos. Como resultado, el uso de cuarcita se limita principalmente a áreas geográficas donde no se dispone de otros agregados.

Uso de fabricación

La cuarcita es valorada como materia prima por su alto contenido en sílice. Algunos depósitos inusuales tienen un contenido de sílice de más del 98%. Éstos se extraen y se utilizan para fabricar vidrio, ferrosilicio, manganeso, ferrosilicio, metal de silicio, carburo de silicio y otros materiales.

Uso decorativo

La cuarcita puede ser una piedra muy atractiva cuando está coloreada por inclusiones. Las inclusiones de fuchsita (una variedad de mica moscovita rica en cromo verde) pueden dar a la cuarcita un color verde agradable. Si la cuarcita es semitransparente a translúcida, las escamas planas de mica pueden reflejar la luz para producir un brillo brillante conocido como aventuras.

El material que muestra esta propiedad se conoce como “aventurina“, un material popular utilizado para producir cuentas, cabujones, piedras caídas y pequeños adornos. La aventurina puede ser de color rosa o rojo cuando se tiñe con hierro. La dumortierita incluida produce un color azul. Otras inclusiones producen aventurina blanca, gris, naranja o amarilla.

Herramientas de piedra

La cuarcita ha sido utilizada por los seres humanos para fabricar herramientas de piedra durante más de un millón de años. Se utilizaba principalmente para herramientas de impacto, pero su fractura concoidea permitió que se rompiera para formar bordes afilados. Se usaban piezas rotas de cuarcita para herramientas de corte y picado.

La cuarcita no era el material preferido para producir herramientas de corte. El sílex, el chert, el jaspe, el ágata y la obsidiana se pueden cortar para producir bordes de corte finos, que son difíciles de producir cuando se trabaja con cuarcita. La cuarcita sirvió como un sustituto inferior de estos materiales preferidos.

Punta de flecha de cuarcita: La cuarcita fue usada a menudo como herramienta por la gente joven. Es lo suficientemente duradera como para ser utilizada como herramienta de impacto, como las piedras de martillo. Se rompe con una fractura concoidea, lo que lo hace útil para herramientas con bordes afilados, como azadas, ejes y raspadores.

Aunque es muy difícil de conocer, algunos pueblos antiguos fueron capaces de conocerla en hojas de cuchillo y puntas de proyectiles.

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