Dacita

Tipo de roca Roca magmática efusiva (roca ígnea)
Composición química Roca persilícica
Ambiente de formación Muy baja presión y alta temperatura (rocas volcánicas)
Quimismo Intermedio
Campo de proyección 4

dacita

La dacita es una roca ígnea de grano fino que normalmente es de color claro. A menudo es porfirítica. La dacita se encuentra en flujos de lava, cúpulas de lava, diques, alféizares y escombros piroclásticos.

Es un tipo de roca que se encuentra generalmente en la corteza continental por encima de las zonas de subducción, donde una placa oceánica relativamente joven se ha derretido por debajo.

Composición de la dacita

Una composición mineral generalizada para la dacita es intermedia entre la riolita y la andesita. Normalmente contiene más cuarzo que andesita y más plagioclasa que riolita. Los feldespatos de plagioclasa suelen ser oligoclasa, andesina o labradorita. La dacita puede considerarse el equivalente de grano fino de la granodiorita.

La plagioclasa es el mineral más abundante en muchas dacitas. Otros minerales que se pueden encontrar en el dacito incluyen el cuarzo, la biotita, la hornblenda, la augita y la enstatita. Esta roca ígnea consiste principalmente de plagioclasa y cuarzo suelen ser de color claro, a menudo de blanco a gris claro.

Aquellas con abundante hornblenda y biotita pueden ser de color gris claro a marrón claro. Las dacitas más oscuros suelen contener abundante augita o enstatita.

Formación

El magma dacita generalmente se desarrolla en zonas de subducción donde una placa oceánica relativamente joven se subduce bajo una placa continental. A medida que la placa oceánica desciende hacia el manto, sufre un derretimiento parcial con agua liberada que facilita el derretimiento de las rocas circundantes.

La zona de subducción donde la placa de Juan de Fuca subduce bajo la placa de Norteamérica es un lugar donde se han formado magmas dacitas. Aquí la placa de Juan de Fuca es relativamente joven cuando se subduce en el manto. La actividad geológica reciente en el Monte Santa Helena ha involucrado magmas de dacita y andesita que han producido cúpulas volcánicas, lava, escombros piroclásticos y cenizas volcánicas.

El magma dacita a veces está involucrado con erupciones explosivas. El magma es viscoso y a veces contiene abundante gas, que puede causar una erupción explosiva cuando el magma alcanza la superficie. Los magmas dacitas viscosos con poco o ningún gas pueden extrudirse de un respiradero para producir gruesos flujos de lava o construir lentamente una cúpula volcánica empinada encima del respiradero.

Usos de la dacita

La dacita se utiliza a veces para producir piedra triturada. Se desempeña bien como relleno y como agregado suelto en una amplia variedad de proyectos de construcción. No tiene un buen comportamiento como árido de hormigón porque su alto contenido en sílice reacciona con el cemento.

Herramientas hechas con dacita

Muchos especímenes de dacita son de grano fino y de composición relativamente uniforme. Los antiguos los han convertido en herramientas afiladas y los han convertido en objetos utilitarios. Cuando se los introduce en las puntas de proyectiles, raspadores y hojas de cuchillo, tienen un borde que no es tan afilado como la obsidiana, pero que es mucho más duradero.

Presencia de dacita en Marte

En 2002, la nave espacial THEMIS de la NASA comenzó a orbitar Marte, escaneando la superficie del planeta con un sistema de imágenes de emisión térmica. Los instrumentos de la nave espacial tenían la capacidad de caracterizar la mineralogía de las unidades rocosas expuestas en la superficie de Marte. Sus objetivos eran identificar los tipos de rocas en la superficie de Marte y mapear su distribución geográfica.

THEMIS identificó al basalto como la roca volcánica primaria expuesta en la superficie de Marte. Syrtis Major es un volcán basáltico de 1.300 kilómetros de ancho cerca del ecuador de Marte. Tiene varias calderas de colapso en su cima y numerosas aberturas volcánicas en sus flancos. Las erupciones en los flancos han producido una secuencia de flujos de dacita vidriosos y ricos en silicona.

Estos han construido conos de hasta 300 metros de altura, con flujos de lava que viajaron hasta 20 kilómetros desde sus respiraderos.

Muchas de las rocas volcánicas observadas en Syrtis Major eran dacitas y obsidianas, similares a volcanes terrestres como el Monte Hood en los Estados Unidos y el Monte Fuji en Japón. La existencia de dacita en Marte es evidencia de que se han formado magmas altamente evolucionados en Marte, y que fueron creados por procesos tales como la fusión parcial y la cristalización fraccionada.

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