Epidota

Categoría Sorosilicatos
Densidad 3,3 g/cm3
Rareza Común
Sistema cristalino Monoclínico
Fórmula química Ca2Fe3+Al2(Si2O7)(SiO4)O(OH)
epidota
Fuente

La epidota es un mineral de silicato que se encuentra comúnmente en la región de rocas metamórficas de grado bajo a moderado. En estas rocas, la epidota se asocia a menudo con anfíboles, feldespatos, cuarzo y clorito. Ocurre como sustituto de granos minerales que han sido alterados por el metamorfismo.

Se encuentra con frecuencia en las venas que cortan granito. Se presenta como cristales monoclínicos en pegmatitas. También se encuentra en forma masiva y como cristales monoclínicos en mármoles y esquistos que se formaron o alteraron a través del metamorfismo de contacto.

La epidota usualmente varía entre el verde amarillento y el verde pistacho. Con menos frecuencia es de color verde pardusco a negro. En forma masiva suele ser translúcida con un brillo vítreo. Los cristales bien formados de mármol y pegmatita son a menudo transparentes.

La epidota es un miembro final de una serie de soluciones sólidas con clinozoisita. En esa serie, el hierro de la epidota es gradualmente reemplazado por el aluminio hasta que la clinozoisita del miembro final esté compuesto por Ca2Al3(SiO4)(Si2O7)O(OH). La clinozoisita suele ser de color más claro que la epidota porque el hierro es lo que produce el color verdoso a marrón de la epidota.

Propiedades físicas de la epidota

  • Clasificación química: Silicato
  • Color: Generalmente verde amarillento a verde pistacho, a veces verde pardusco a negro
  • Trazo: Incoloro
  • Brillo: Vítreo a resinoso
  • Diafanidad: De transparente a translúcido y a casi opaco
  • Escote: Perfecto en una dirección, imperfecto
  • Mohs Dureza: 6 a 7
  • Gravedad específica: 3,3 a 3,5
  • Sistema cristalino: Monoclínico
  • Usos: Gema semipreciosa

Presencia de epidota en las rocas

La epidota es un mineral que forma parte de las rocas. Muchas rocas regionalmente metamorfoseadas contienen pequeñas cantidades de epidota. Dos tipos de rocas que contienen cantidades significativas de epidoto son la epidosita y la unakita. Los lugares donde se pueden encontrar estas rocas son raros, pero en esos lugares pueden estar presentes cantidades significativas de estas rocas.

La epidosita es una roca metamórfica compuesta principalmente de epidota con pequeñas cantidades de cuarzo. Se forma cuando los basaltos en diques laminados y ofiolitas son transformados por la actividad hidrotérmica.

La unakita es una roca que se forma a partir del metamorfismo del granito. Los minerales menos resistentes en el granito son alterados a epidota o reemplazados por epidota, con la ortoclasa y el cuarzo restantes. Es una interesante roca de color rosa y verde que fue descubierta por primera vez en las Montañas Unakas de Carolina del Norte, de la cual su nombre fue derivado.

Usos de la epidota

La epidota no tiene un uso significativo como mineral industrial y sólo tiene un uso menor como piedra preciosa. Los cristales transparentes de alta calidad a veces se cortan en piedras facetadas.

Estos nunca han atraído mucho interés en el mercado comercial de joyas, probablemente porque sus colores no son los favoritos de los clientes. La mayoría de las piedras talladas producidas son compradas por coleccionistas de gemas y minerales.

La unakita es una roca popular utilizada por los lapidarios para hacer cuentas, objetos ornamentales y cortar en cabujones. Se considera que es una piedra semipreciosa. Los colores rosa brillante y verde pistacho son muy inusuales y llaman la atención.  La unakita es popular como piedra caída.

Categorías Minerales

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