Hematita

Categoría Óxidos
Densidad 5,2 g/cm3
Rareza Muy común
Sistema cristalino Triagonal
Fórmula química Fe2O3

hematita

La hematita es uno de los minerales más abundantes en la superficie de la Tierra y en la corteza poco profunda. Es un óxido de hierro con una composición química de Fe2O3. Se trata de un mineral común que forma rocas y se encuentra en rocas sedimentarias, metamórficas e ígneas en lugares de todo el mundo.

Aunque antes se explotaba en miles de lugares en todo el mundo, hoy en día casi toda la producción proviene de unas pocas docenas de grandes yacimientos en los que importantes inversiones en equipos permiten a las empresas extraer y procesar el mineral de forma eficiente.

La mayor parte del mineral se produce actualmente en China, Australia, Brasil, India, Rusia, Ucrania, Sudáfrica, Canadá, Venezuela y los Estados Unidos.

La hematita tiene una gran variedad de usos, pero su importancia económica es muy pequeña en comparación con la importancia del mineral de hierro. El mineral se utiliza para producir pigmentos, preparaciones para la separación de medios pesados, blindaje contra la radiación, lastre y muchos otros productos.

Propiedades físicas de la hematita

  • Clasificación química: Óxido
  • Color: Negro a gris acero-gris a plateado; rojo a marrón rojizo a negro
  • Trazo: Rojo a marrón rojizo
  • Brillo: Metálico, submetálico, terroso
  • Diafanidad: Opaco
  • Corte: Ninguno
  • Mohs Dureza: 5 a 6,5
  • Gravedad específica: 5,0 a 5,3
  • Sistema cristalino: Trigonal
  • Usos: Pigmento, separación de medios pesados, blindaje contra radiación, lastre, compuestos de pulido, una piedra preciosa menor.

La hematita tiene una apariencia extremadamente variable. Su brillo puede variar de terroso a submetálico y a metálico. Sus gamas de colores incluyen rojo a marrón y negro a gris a plateado.

Aunque la hematita tiene una apariencia muy variable, siempre produce una veta rojiza. Los estudiantes en los cursos introductorios de geología generalmente se sorprenden al ver que un mineral de color plateado produce una veta rojiza. Rápidamente aprenden que la veta rojiza es la clave más importante para identificar la hematita.

La hematita no es magnética y no debe responder a un imán común. Sin embargo, muchos especímenes de hematita contienen suficiente magnetita para ser atraídos a un imán común. Esto puede llevar a una suposición incorrecta de que el espécimen es magnetita o la pirrotina débilmente magnética.

Si el investigador comprueba la raya, una raya rojiza descartará la identificación como magnetita o pirrotina. En cambio, si el espécimen es magnético y tiene una veta rojiza, lo más probable es que sea una combinación de hematita y magnetitas.

La raya de la hematita

La veta de un mineral es su color en forma de polvo cuando se raspa a través de una placa de veta (una pequeña pieza de porcelana sin esmaltar utilizada para producir una pequeña cantidad de polvo mineral). Algunos especímenes de hematita producirán una veta roja brillante, otros producirán una veta marrón rojiza.

Es necesario tener cuidado cuando se prueba un espécimen de hematita con un lustre metálico. Estos especímenes son a menudo frágiles y dejan un rastro de escombros junto con la veta. Esos escombros no son un polvo, sino un rastro de fragmentos.

Por lo tanto, para evaluar la veta, las partículas sueltas deben ser suavemente sacudidas para liberarlas de la placa de la veta o ligeramente eliminadas. Esto deja atrás el polvo que está incrustado dentro de la superficie texturizada de la placa de rayas.

Composición de la hematita

La hematita pura tiene una composición de aproximadamente 70% de hierro y 30% de oxígeno en peso. Como la mayoría de los materiales naturales, rara vez se encuentra con esa composición pura. Esto es particularmente cierto en el caso de los depósitos sedimentarios donde la hematita se forma por precipitación inorgánica o biológica en una masa de agua.

La sedimentación clásica menor puede añadir minerales arcillosos al óxido de hierro. La sedimentación episódica puede hacer que el depósito tenga bandas alternas de óxido de hierro y esquisto.

Mineral de riñón hematita

Algunas hematitas se precipitan en cavidades y tienen la oportunidad de formar un hábito sin restricciones. Un hábito conocido como “mineral de riñón” a menudo se desarrolla en las cavidades y es llamado así por su apariencia visual similar a la de un órgano interno.

Este tipo de hematitas son a menudo relativamente no contaminadas con arcilla sedimentaria o inclusiones de roca huésped y tiene una pureza más alta. La alta pureza hace que esta hematita sea la preferida para la fabricación de pigmentos.

Formación geológica

La hematita se encuentra como mineral primario y como producto de alteración en rocas ígneas, metamórficas y sedimentarias. Puede cristalizarse durante la diferenciación de un magma o precipitado de fluidos hidrotermales que se mueven a través de una masa rocosa.

También puede formarse durante el metamorfismo de contacto cuando los magmas calientes reaccionan con rocas adyacentes. Los depósitos de hematita más importantes están formados en ambientes sedimentarios.

Hace unos 2.400 millones de años, los océanos de la Tierra eran ricos en hierro disuelto, pero muy poco oxígeno libre estaba presente en el agua. Entonces un grupo de cianobacterias se hizo capaz de realizar la fotosíntesis. Las bacterias usaban la luz solar como fuente de energía para convertir el dióxido de carbono y el agua en carbohidratos, oxígeno y agua.

Esta reacción liberó el primer oxígeno libre en el ambiente oceánico. El nuevo oxígeno se combinó inmediatamente con el hierro para formar hematitas, que se hundieron hasta el fondo marino y se convirtieron en las unidades de roca que hoy conocemos como las formaciones de hierro anilladas.

Pronto, la fotosíntesis estaba ocurriendo en muchas partes de los océanos de la Tierra, y extensos depósitos de hematitas se acabaron acumulando en el lecho marino. Esta deposición continuó durante cientos de millones de años, de unos 2,4 a 1,8 millones de años atrás.

Esto permitió la formación de depósitos de hierro de cientos a varios miles de metros de espesor que son persistentes durante centenares de hectáreas. Comprenden algunas de las formaciones rocosas más grandes del registro rocoso de la Tierra.

Muchos de los depósitos sedimentarios de hierro contienen hematitas y magnetitas, así como otros minerales de hierro. Históricamente, gran parte de la hematita no fue recuperada y fue enviada a montones de relaves. Un procesamiento más eficiente hoy en día permite que se recupere más hematita del mineral. Los relaves también pueden ser reprocesados para recuperar hierro adicional y reducir el volumen de relaves.

¿Hay hematitas en Marte?

La NASA ha descubierto que la hematita es uno de los minerales más abundantes en las rocas y suelos de la superficie de Marte. Una abundancia de hematitas en las rocas marcianas y en los materiales de la superficie le da al paisaje un color marrón rojizo y es por eso que el planeta aparece rojo en el cielo nocturno. Es el origen del apodo “Planeta Rojo” de Marte.

Usos de la hematita

La hematita es el mineral de hierro más importante del mundo. Aunque la magnetita contiene un mayor porcentaje de hierro y es más fácil de procesar, la hematita es el mineral principal porque es más abundante y está presente en depósitos en muchas partes del mundo.

La hematita se extrae en algunas de las minas más grandes del mundo. Estas minas requieren inversiones de miles de millones de dólares, y algunas retirarán más de 100 millones de toneladas de mineral al año. Estas minas a cielo abierto pueden tener entre cientos y miles de metros de profundidad y varios kilómetros de diámetro en el momento en que han sido trabajadas hasta su finalización.

Uso de la hematita como pigmento

El nombre hematita proviene de la palabra griega “haimatitis” que significa “rojo sangre”. Ese nombre proviene del color de la hematita cuando ha sido triturada hasta convertirla en un polvo fino. La gente primitiva descubrió que la hematita podía ser triturada y mezclada con un líquido para su uso como pintura o cosmético. Las pinturas rupestres, conocidas como “pictografías”, que datan de hace 40.000 años, fueron creadas con pigmentos de hematitas.

La hematita sigue siendo uno de los minerales pigmentarios más importantes. Se ha extraído en muchos lugares de todo el mundo y se ha comercializado ampliamente como pigmento rojo.

Durante el Renacimiento, cuando muchos pintores comenzaron a utilizar óleos y lienzos, la hematita fue uno de los pigmentos más importantes. El color de la hematita era opaco y permanente. Se podía mezclar con un pigmento blanco para producir una variedad de colores rosados que se utilizaban para pintar la carne.

Uso de la hematita como material de gema

La hematita es un material de gema menor que se utiliza para producir cabujones, cuentas, pequeñas esculturas, piedras caídas y otros artículos. El material utilizado para la fabricación de estos productos es una hematita de color plata con una textura sólida y uniforme. El color plateado brillante de la hematita y su “sensación de peso” la convierten en una piedra de volteo muy popular.

Otros usos de la hematita

La hematita también se utiliza para otros fines. Es un material muy denso y barato que es efectivo para detener los rayos X. Por esta razón, se utiliza para el blindaje radiológico de equipos médicos y científicos. El bajo costo y la alta densidad de la hematita y otros minerales de hierro también los hace útiles como lastre para los buques.

La hematita también puede ser molida a un polvo fino que cuando se mezcla con agua hará un líquido con una gravedad específica muy alta. Estos líquidos se utilizan en el proceso “float-sink” del carbón y otros materiales minerales. El carbón triturado, que tiene una gravedad específica muy baja, se coloca en el líquido pesado y el carbón limpio ligero flota, mientras que las impurezas de alta gravedad específica, como el fregadero de pirita.

Por último, la hematita es el material utilizado para hacer los compuestos de pulido conocidos como “red rouge” y “jeweler’s rouge”. Red rouge es un polvo de hematita utilizado para pulir latón y otros metales blandos.

Se puede añadir a los medios de mazorca de maíz triturada o a los medios de cáscara de nuez triturada para pulir en tambor las carcasas de latón. El colorete del joyero es una pasta que se usa en un paño suave para pulir joyas de oro y plata.

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