Hornblenda

Categoría Inosilicatos
Densidad 3 g/cm3
Rareza Muy común
Sistema cristalino Monoclínico
Fórmula química Ca2(Mg,Fe,Al)5(Al,Si)8O22(OH)2
hornblenda
Fuente

Hornblenda es un nombre de campo usado para el grupo de minerales anfíboles de color oscuro que se encuentran en muchos tipos de rocas ígneas y metamórficas. Estos minerales varían en composición química, pero todos son inosilicatos de doble cadena con propiedades físicas muy similares.

Hay que tener en cuenta que el calcio, el sodio, el magnesio, el hierro, el aluminio, el silicio, el flúor y el hidroxilo pueden variar en abundancia. Esto crea un gran número de variantes de composición. El cromo, el titanio, el níquel, el manganeso y el potasio también pueden formar parte de la composición compleja.

Como se mencionó anteriormente, la hornblenda es un nombre usado para un número de minerales anfíboles de color oscuro que son variantes de composición con propiedades físicas similares. Estos minerales no pueden distinguirse entre sí sin análisis de laboratorio.

La Hornblenda es un componente importante en muchas rocas ígneas. En las rocas extrusivas, la hornblenda a veces cristaliza bajo la tierra, en el magma, antes de la erupción. Eso puede producir grandes fenocitos de hornblenda en una roca de grano fino.

La Hornblenda como mineral que forma rocas

La hornblenda es un mineral formador de roca que es un componente importante en rocas ígneas ácidas e intermedias como el granito, la diorita, la sienita, la andesita y la riolita. También se encuentra en rocas metamórficas como el gneis y el esquisto.

Pocas rocas consisten casi enteramente de hornblenda. Anfibolita es el nombre dado a las rocas metamórficas que están compuestas principalmente de minerales anfíboles. El lamprófido es una roca ígnea compuesta principalmente de anfíboles y biotita con una masa de feldespato.

Identificación de la Hornblenda

Los minerales de la hornblenda como grupo son relativamente fáciles de identificar. Las propiedades diagnósticas son su color oscuro (generalmente negro) y dos direcciones de excelente clivaje que se cruzan a 124 y 56 grados.

El ángulo entre los planos de escisión y el hábito de alargamiento de la hornblenda se puede utilizar para distinguirla de la augita y otros minerales piroxenos que tienen un hábito de bloqueo corto y ángulos de escisión que se cruzan a unos 90 grados. La presencia de escote puede ser usada para distinguirla de la turmalina negra que a menudo ocurre en las mismas rocas.

Identificar a los miembros individuales del grupo de la hornblenda es difícil o imposible a menos que una persona tenga las habilidades y el equipo para hacer mineralogía óptica, difracción de rayos X o análisis elemental. El estudiante de iniciación o el principiante coleccionista de minerales puede contentarse con asignar el nombre de “hornblenda” a un espécimen.

Propiedades físicas de la Hornblenda

  • Clasificación química: Silicato
  • Color: Usualmente negro, verde oscuro, marrón oscuro
  • Trazo: Blanco, incoloro – (quebradizo, a menudo deja escombros en el escote en lugar de una raya)
  • Brillo: Vítreo
  • Diafanidad: De translúcido a casi opaco
  • Escote: Dos direcciones que se cruzan a 124 y 56 grados
  • Mohs Dureza: 5 a 6
  • Gravedad específica: 2,9 a 3,5 (varía según la composición)
  • Propiedades de diagnóstico: Hábito de escote, color, alargamiento
  • Usos: Muy poco uso industrial

Usos de la Hornblenda

El mineral hornblenda tiene muy pocos usos. Su uso principal podría ser como espécimen mineral. Sin embargo, la hornblenda es el mineral más abundante en una roca conocida como anfibolita que tiene un gran número de usos. Es triturado y utilizado para la construcción de carreteras y como balasto de ferrocarril. Se corta para su uso como piedra dimensional.

Las piezas de la más alta calidad son cortadas, pulidas y vendidas bajo el nombre de “granito negro” para su uso como revestimiento de edificios, baldosas para pisos, encimeras y otros usos arquitectónicos.

La hornblenda se ha utilizado para estimar la profundidad de cristalización de las rocas plutónicas. Aquellos con bajo contenido de aluminio se asocian con profundidades de cristalización poco profundas, mientras que aquellos con mayor contenido de aluminio se asocian con profundidades de cristalización mayores. Esta información es útil para comprender la cristalización del magma y también para la exploración minera.

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