Sodalita: propiedades y usos de este mineral azul

La sodalita es un mineral de color azul claro que se ha utilizado en joyería y otras artes decorativas durante miles de años. Se extrajo por primera vez en Oriente Medio, pero hoy en día se puede encontrar en todo el mundo.

Recibe el nombre de silicato de sodio y aluminio porque su composición química incluye estos dos elementos. Además de ser una atractiva piedra preciosa, también tiene algunas propiedades interesantes que la hacen útil como su capacidad para refractar la luz y su falta de porosidad.

Hay algunos otros minerales de aspecto similar, lo que contribuye a crear cierta confusión sobre lo que es exactamente la sodalita. La prehnita se parece mucho a la sodalita, al igual que la thulita y la hauyne.

Fórmula químicaNa4(Si3Al3O6)2Cl
Sistema cristalinoCúbico
ColorAzul celeste, gris, verde, rosa, blanco
Densidad2,3 g/cm3
Dureza6
LustreVítreo a graso
Sodalita

Propiedades de la sodalita

La sodalita es un mineral bastante duro, con una dureza Mohs de 6-7. Esto significa que no es muy fácil de rayar o dañar. La sodalita tampoco tiene muchos poros, lo que significa que no absorbe líquidos fácilmente y es menos probable que se manche. Esta falta de porosidad también hace que sea una buena opción para su uso en joyería y otras artes decorativas.

La sodalita se compone de dos elementos, sodio y aluminio, además de silicio. Esto le confiere algunas propiedades interesantes, como su capacidad para refractar la luz.

Cuando se mira la sodalita desde diferentes ángulos, se pueden ver diferentes colores debido a esta refracción.

El color azul eses la más evidente en la sodalita, pero también puede tener un aspecto de diferentes tonos de púrpura o rosa dependiendo de cómo pase la luz a través de ella. Las propiedades de refracción de la sodalita la hacen especialmente útil para equipos ópticos como cámaras y telescopios.

La sodalita suele ser de color azul pálido, con tonos más claros que dan paso a otros más oscuros. A veces hay marcas grises; el mineral suele encontrarse con vetas de calcita blanca que lo atraviesan.

Se presenta en grandes trozos que son opacos cuando se cortan lo suficientemente finos; la sodalita tiene un brillo digno de mención cuando se mira a la luz, pero no suele parecer brillante o metálica a primera vista. Hay varios tipos de planos de hendidura que reflejan la luz dentro de la piedra, lo que da a este mineral

Formación de la sodalita

La sodalita es una variedad de feldespato que se forma en las coladas de lava o en los magmas ricos en sodio. El nombre de «sodalita» proviene de este hecho. Estos magmas carecían de cuarzo y feldespatos, y tenían cantidades tan bajas de silicio y aluminio que los elementos minerales como la riolita estaban ausentes.

La sienita nefelina, la traquita y la fonolita son algunos tipos de rocas que contienen sodalita. Como estos ejemplares son tan poco comunes, la mayoría de los geólogos nunca los ven en el campo.

Usos más frecuentes

La sodalita no sólo es un hermoso mineral, sino que también tiene algunos usos prácticos. Una de ellas es su capacidad para refractar la luz. Puede utilizarse en equipos ópticos como cámaras y telescopios porque ayuda a corregir las imágenes que se producen. También puede utilizarse en joyería y otras artes decorativas por su coloración única.

Además, la sodalita es menos propensa a mancharse que otros minerales, lo que la convierte en una buena opción para su uso en cerámica y otros objetos que puedan entrar en contacto con líquidos.

Por último, la falta de poros la convierte en una buena opción para utilizarla en filtros y otros dispositivos que necesitan impedir el paso de líquidos.

Sodalita como piedra preciosa

La sodalita suele ser de color azul o púrpura, aunque a veces puede ser verde oscuro o rosa. Su brillo varía en función del paso de la luz a través de la piedra, pero generalmente aparece como vítrea cuando se mira desde arriba.

Dado que la sodalita es un mineral relativamente raro, no suele utilizarse para fabricar joyas. La mejor manera de determinar si su muestra de sodalita contiene material de calidad de gema es realizando pruebas con una pieza de sodalita de bajo coste y comparando sus cualidades con las de su espécimen real.

Una de las pruebas que puede realizar consiste en colocar la muestra durante la noche en un horno frío y, a continuación, examinarla cuidadosamente con lupa y comprobar si se ha formado alguna grieta. Otro método consiste en calentar la muestra hasta que se convierta en suave, y luego presionar contra una superficie dura. Si queda una impresión de la piedra en la superficie, es probable que el material sea de calidad gema.

La sodalita se suele cortar en cabujones para su uso en joyería. Se trata de piedras que han sido recortadas y pulidas pero que no han sido facetadas. Las formas más comunes de los cabujones de sodalita son la ovalada y la redonda, pero también son posibles otras formas.

Sodalita pulida

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