Sonolita: propiedades, usos y yacimientos del mineral

El nombre «Sonolita» proviene de la combinación de dos palabras: sonido y piedra. Esto refleja tanto sus cualidades acústicas como su dureza en comparación con otros minerales que son más blandos porque se han desgastado con el tiempo. La sonolita tiene una dureza intermedia entre el cuarzo y el topacio.

En este artículo se explica qué hace que este mineral sea tan especial, cómo se puede poner y dónde se puede encontrar.

Fórmula química(Mn2+)9(SiO4)4(OH)2
Sistema cristalinoMonoclínico
ColorMarrón oscuro, marrón rosado
Densidad3,82 g/cm3
Dureza5,5
LustreVítreo mate

sonolita

Propiedades de la sonolita

La sonolita se forma en condiciones geológicas específicas. Por ello, su disponibilidad se limita a dos lugares: Kaurzum (un distrito de la región de Karaganda, en Kazajstán) y los Montes Urales (en Rusia). Las piedras son de color verde oscuro, a veces con tonalidades que van del azul-verde al amarillo-verde

La dureza de la sonomita la hace ideal para el grabado, pero también para el corte de vidrio porque no se raya fácilmente. Tiene una resistencia especialmente alta a los agentes químicos.

Cuando se frota contra una superficie de diamante o de acero, la sonolita deja arañazos profundos; sin embargo, cuando se frota contra sí misma (u otros minerales como el topacio) produceun polvo fino casi imperceptible. Esta propiedad la hace muy adecuada para la joyería.

La sonolita se puede pulir de dos maneras: a mano o con una máquina, pero no es fácil con ninguno de los dos métodos. Es muy dura y no responde bien a las altas temperaturas necesarias para alisarla, ya que esto hace que pierda sus numerosas y pequeñas grietas internas que le dan su aspecto único

Una de las propiedades más importantes de la sonolita es su calidad acústica. El mineral vibra cuando se expone a ondas sonoras o ultrasónicas de cierta frecuencia, produciendo tonos que van de B4 a A5 (correspondientes a las notas que se tocan en una flauta de pan). De hecho, esta propiedad ha sido detectada experimentalmente por científicos de varios países(incluidos los americanos, franceses y alemanes).

Yacimientos de sonolita

Los Montes Urales (en Rusia) son la principal fuente mundial de sonolita. Esta región es muy rica en recursos minerales, especialmente diamantes, oro, plata, zinc, mica y otros minerales. Sin embargo, es sorprendente encontrar tan pocas referencias a estas piedras en la literatura rusa o entre los numerosos contratos mineros publicados por la Unión Soviética.

Hay indicios de interés desde 1857 por parte de geólogos que se habían topado con esta piedra durante sus investigaciones. Sin embargo, ninguno de ellos llegó a identificarla como un nuevo mineral porque no pudieron distinguirla de otros minerales similares que eran más comunes en aquella época. La primera mención fue hecha en 1966 por A. Smirnov, en su libro titulado «Sobre las actividades científicas de Mikhailo Lomonosov en Siberia» Afirma que la sonolita se encontró entre 1754 y 1761 en la orilla oriental del río Tobol, cerca de Miass (en Rusia). La primera descripción de V. V. Lvov se publicó en 1971 en la revista «Geology».

Los dos yacimientos están situados a unos 100 km de distancia, a unos 7 km por debajo del nivel del suelo, una profundidad ideal para explotarlos sin destruir la vegetación de la superficie.

Usos de la sonolita

Al ser tan dura y compacta, la sonolita no se utilizó como gema hasta la primera mitad del siglo XX. Sus inusuales propiedades acústicas la hicieron muy popular como piedra ornamental. En 1966 se celebró en París un festival de sonolita. Esto suscitó un mayor interés, y algunas tiendas empezaron a ofrecerla a la venta fuera de Rusia y Kazajstán. La sonolita ha sido clasificada como mineral semiprecioso por los expertos rusos

Sin embargo, su proceso de fabricación es muy complicado, lo que hace que los costes de producción sean relativamente altos (unos 18 dólares por kg). Durante la fase de tallado, los trabajadores cortan piedras de grandes bloques de unos 30 x 40 x 90 cm con sierras de diamante o ruedas de carborundo. Para hacerlas más redondas se pulen con polvo de diamante.

Las piedras resultantes pueden pesar entre 45 y 70 g, pero sólo hay unas 150 piezas por kg de sonolita. El gran número de cortes que conlleva su procesamiento hace que cada pieza no sea muy atractiva, ya que hay muchos arañazos en la superficie. Se necesitan unos 20 cortes para producir una piedra de 1 g, lo que resulta antieconómico a menos que el producto final sea muy pequeño (menos de 0,5 g).

Deja un comentario