Pegmatita

Tipo de roca Roca magmática hipoabisal
Composición química Roca persilícica
Ambiente de formación Presión y temperatura intermedias (rocas hipoabisales)
Quimismo Siálico
Campo de proyección 2
pegmatita
Fuente

Las pegmatitas son rocas ígneas extremas que se forman durante la etapa final de cristalización de un magma. Son extremos porque contienen cristales excepcionalmente grandes y a veces contienen minerales que raramente se encuentran en otros tipos de rocas.

Para ser llamada «pegmatita», una roca debe estar compuesta casi enteramente de cristales de al menos un centímetro de diámetro. El nombre «pegmatita» no tiene nada que ver con la composición mineral de la roca.

La mayoría de las pegmatitas tienen una composición similar al granito con abundante cuarzo, feldespato y mica. A veces se les llama «pegmatitas de granito» para indicar su composición mineralógica. Sin embargo, composiciones como «gabro pegamtita», «sienita pegmatita», y cualquier otro nombre de roca plutónica combinado con «pegmatita» son posibles.

Las pegmatitas son a veces fuentes de minerales valiosos como el espodumeno (un mineral de litio) y el berilo (un mineral de berilio) que rara vez se encuentran en cantidades económicas en otros tipos de rocas. También pueden ser una fuente de piedras preciosas. Algunos de los mejores depósitos de turmalina, aguamarina y topacio del mundo se han encontrado en pegmatitas.

Formación de la pegmatita

Los cristales grandes en las rocas ígneas se atribuyen generalmente a una lenta velocidad de cristalización. Sin embargo, en las pegmatitas, los cristales grandes se atribuyen a los fluidos de baja viscosidad que permiten que los iones sean muy móviles.

Durante los primeros estados de cristalización de un magma, el fundido suele contener una cantidad significativa de agua disuelta y otras sustancias químicas volátiles como el cloro, el flúor y el dióxido de carbono. El agua no se elimina del fundido durante el proceso de cristalización temprana, así que su concentración en el fundido crece a medida que avanza la cristalización.

Estas bolsas de agua sobrecalentada son extremadamente ricas en iones disueltos. Los iones en el agua son mucho más móviles que los iones en el fundido. Esto les permite moverse libremente y formar cristales rápidamente. Es por eso que los cristales de una pegmatita crecen tanto.

Las condiciones extremas de cristalización a veces producen cristales que miden varios metros de largo y pesan más de una tonelada.

Presencia de pegmatita

Las pegmatitas se forman a partir de aguas que se separan de un magma en las últimas etapas de cristalización; esta actividad se produce a menudo en pequeñas cantidades. La pegmatita también puede formarse en fracturas que se desarrollan en los márgenes del batolito. Este es cómo se forman los «diques de pegmatita«.

Debido a que estos diques y bolsas son de tamaño pequeño, las operaciones mineras que los explotan son también pequeñas. La minería de las pegmatitas se puede hacer en una operación subterránea que sigue a un dique o explota una pequeña bolsa.

También se puede hacer en un afloramiento donde la pegmatita es fácilmente descubierta por las personas. Las pegmatitas usualmente no soportan grandes operaciones mineras que emplean a docenas de trabajadores y tienen una actividad continua de muchos años.

Usos de la pegmatita

La roca de pegmatita tiene muy pocos usos. Sin embargo, los depósitos de pegmatita a menudo contienen piedras preciosas, minerales industriales y minerales raros.

Piedra arquitectónica

La roca de pegmatita tiene un uso limitado como piedra arquitectónica. Ocasionalmente se encuentra en una cantera de piedra dimensional que produce granito para uso arquitectónico. Si la pegmatita es sólida y atractiva, puede ser cortada en losas y pulida para revestimientos de edificios, encimeras, azulejos, baldosas u otros productos decorativos de piedra y vendida comercialmente como «granito».

Minería de piedras preciosas

Algunas de las mejores minas de piedras preciosas del mundo están en pegmatitas. Las piedras preciosas que se encuentran en la pegmatita incluyen: amazonita, apatita, aguamarina, berilo, crisoberilo, esmeralda, granate, kunzita, lepidolita, espodumeno, topacio, turmalina, circón y muchas otras. Grandes cristales de excelente calidad se encuentran a menudo en la pegmatita.

Minerales raros

La pegmatita es la roca huésped de muchos yacimientos minerales raros. Estos minerales pueden ser fuentes comerciales de berilio, bismuto, boro, cesio, litio, molibdeno, niobio, tántalo, estaño, titanio, tungsteno y muchos otros elementos.

En la mayoría de los casos, las operaciones mineras son muy pequeñas y emplean a menos de una docena de personas. Si la mina contiene cristales llamativos, los minerales son a menudo más valiosos como especímenes minerales.

Minerales industriales

La pegmatita se extrae a menudo para obtener minerales industriales. De la pegmatita se extraen grandes láminas de mica. Estos se utilizan para fabricar componentes para dispositivos electrónicos, placas de retardo, placas de circuito, filtros ópticos y muchos otros productos.

El feldespato es otro mineral que se extrae frecuentemente de la pegmatita. Se utiliza como ingrediente principal para la fabricación de vidrio y cerámica. También se utiliza como relleno en muchos productos.

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