Rodocrosita

Categoría Carbonatos
Densidad 3,6 g/cm3
Rareza Raro
Sistema cristalino Triagonal
Fórmula química MnCO3
Rodocrosita
Fuente

La rodocrosita es un mineral de carbonato de manganeso que varía de color desde el rosa pálido al rojo brillante. Se encuentra en muy pocos lugares del mundo, usualmente donde otros minerales de manganeso suelen estar presentes.

La rodocrosita se utiliza a veces como mineral de manganeso, pero rara vez se encuentra en cantidades económicas. Los especímenes con un color rosado llamativo se utilizan para producir piedras preciosas. La rodocrosita rara vez se encuentra tan bien formada como los cristales, por lo que los cristales pueden ser extremadamente valiosos como especímenes minerales.

Propiedades físicas de la rodocrosita

  • Clasificación química: Carbonato
  • Color: Rosa, rojo, amarillo, gris y marrón
  • Trazo: Blanco
  • Brillo: De vítreo a perlado
  • Diafanidad: Transparente a translúcido
  • Dureza de Mohs: De 3,5 a 4
  • Gravedad específica: 3,5 a 3,7
  • Sistema cristalino: Triagonal
  • Usos: Mineral de manganeso, piedra preciosa, piedra ornamental

Composición química

La rodocrosita tiene una composición química variable. Es un carbonato de manganeso, pero el manganeso es frecuentemente reemplazado por hierro, magnesio y/o calcio como se muestra en esta fórmula: (Mn,Fe,Mg,Ca)CO3.

Estas sustituciones de otros elementos por el manganeso cambian la composición y alteran la gravedad específica, la dureza y el color del mineral.

El color rosado brillante puede tornarse grisáceo, amarillento o pardusco en respuesta a esta variabilidad química. Existe una serie completa de soluciones sólidas entre la rodocrosita y la siderita (FeCO3).

Identificación de la rodocrosita

La rodocrosita es generalmente fácil de identificar y rara vez se confunde con otros minerales. Su color rosado, escote perfecto en tres direcciones, baja dureza y efervescencia débil con ácido clorhídrico diluido en frío son raramente vistos en otros minerales.

La confusión más común es entre los nombres “rodocrosita” y “rodonita”. Ambos son minerales rosados ricos en manganeso con nombres muy similares que la gente tiene dificultad para recordar.

Formación geológica

La formación de rodocrosita suele producirse en fracturas y cavidades de rocas metamórficas y sedimentarias. A menudo se asocia con depósitos de plata (existen unas pocas minas de plata producen rodocrosita como subproducto).

En las rocas metamórficas, la rodocrosita se encuentra como un mineral de relleno de vena y fractura donde se precipita a partir de soluciones hidrotermales ascendentes. Los episodios repetidos de cristalización le permiten acumularse en capas en las paredes de la fractura.

Cada capa puede ser un evento de precipitación único y producir material con un color rosado ligeramente diferente. Esto da carácter al material para uso lapidario.

Los mineros normalmente eliminan la rodocrosita de la roca de la pared de estas vetas y la cortan en placas delgadas con una sierra de diamante. Las losas se pueden utilizar para hacer cabujones, cajas pequeñas u otros proyectos lapidarios.

Algunas formas de rodocrosita en cavidades de rocas sedimentarias y metamórficas al descender las soluciones proporcionan un suministro de materiales disueltos. En estos depósitos, la rodocrosita se acumula en capas en las paredes de la cavidad y puede formar estalactitas y estalagmitas en el techo y el suelo de la cavidad, al igual que las espeleotemas de una cavidad.

Estas formaciones a menudo se eliminan y se colocan en losas para producir material con bandas concéntricas de color rosa. Algunos de los mejores ejemplos de esta forma de rodocrosita se encuentran en los yacimientos de Capillitas y Catamarca en Argentina.

Llacimientos de rodocrosita

La rodocrosita es extremadamente rara, así como los cristales bien formados. Uno de los pocos lugares en el mundo donde se encuentran es la Mina Sweet Home, cerca de Alma, Colorado.

Originalmente abierta como una mina de plata en 1873, la rodocrosita fue ignorada en ese momento. Luego, a medida que la popularidad de la recolección de minerales aumentó, los cristales bien formados encontrados en la Mina Sweet Home se volvieron mucho más valiosos que el material lapidario.

La rodocrosita para el uso lapidario sólo se encuentra en unos pocos lugares en todo el mundo. Estos incluyen Argentina, Sudáfrica, Perú, Montana, Colorado, Rusia, Rumania, Gabón, México y Japón.

Uso de rodocrosita como piedra preciosa

La rodocrosita es una de las piedras preciosas favoritas de muchas personas. A menudo se coloca en forma de losa para mostrar sus patrones concéntricos o de bandas. La mayoría de las losas se utilizan para cortar cabujones.

El corte de la rodocrosita es un trabajo difícil porque el material tiene un clivaje perfecto y es tan suave que es difícil de pulir. El material de la losa, agradable y estable, se utiliza a veces para hacer cajas pequeñas y otros adornos.

El material transparente que no es adecuado como espécimen mineral es a veces facetado en atractivas gemas rosadas y rojas. Las piedras producidas son principalmente para coleccionistas porque la rodocrosita facetada es demasiado frágil para la mayoría de los usos de joyería.

La rodocrosita tiene una dureza de sólo 3,5 a 4 y tiene un clivaje perfecto en tres direcciones. Esto lo elimina como una buena opción como un anillo o pulsera de piedra que puede estar sujeta a la abrasión o el impacto. Funciona bien en pendientes, alfileres y colgantes, que por lo general no son objeto de tanto abuso como un anillo.

Usos de la rodocrosita

Categorías Minerales

Deja un comentario