Variscita

Categoría Fosfatos
Densidad 2,52 g/cm3
Rareza Muy raro
Sistema cristalino Rómbico
Fórmula química AlPO4-2H2O
variscita
Fuente

La variscita es un mineral raro de fosfato de aluminio hidratado con una composición química de AlPO4-2H2O . Generalmente es de color verde, que va del verde amarillento al verde azulado.

Los especímenes de variscita de color y apariencia excepcionales a menudo se cortan en piedras preciosas, se utilizan para hacer pequeñas esculturas o se utilizan como piedra ornamental en pequeños proyectos.

Una forma muy deseada de este mineral son los nódulos excepcionales de Utah que son cortados y pulidos como losas o mitades de nódulos. No tiene ningún uso industrial significativo.

La variscita debe su nombre al distrito alemán de Variscia, donde se encontró por primera vez este mineral. Variscia es el antiguo nombre histórico de la actual región de Vogtland.

Propiedades físicas

La variscita a veces contiene algo de hierro en su estructura. El color causado por el hierro dominará, y causará que tenga un color violeta o rojizo incluso si hay menos hierro que aluminio presente.

Tiene una dureza Mohs de sólo 3,5 a 5, y por eso es muy fácil de desgastar si se usa en un anillo o pulsera. Es mejor usarlo como colgante, en pendientes o en otros artículos que no estén sujetos a impacto o abrasión.

También puede rayarse o dañarse si se almacena o se transporta de manera que se pueda producir abrasión.

Formación de la variscita

La variscita rara vez se encuentra en cristales que son lo suficientemente grandes como para verse sin aumento. Generalmente ocurre en masas criptocristalinas, nódulos, venas o empastes de cavidades.

Éstos se forman como un mineral secundario en depósitos cercanos a la superficie donde las aguas que contienen fosfato interactúan con los minerales que contienen aluminio.

Se han encontrado masas de más de 1 metro de diámetro en Utah (Estados Unidos). También se encuentra en Nevada (Estados Unidos), Australia, Bolivia, Alemania, Polonia y España.

La variscita como piedra preciosa

La variscita de excepcional color y apariencia se corta en cabujones y se vende como piedra de colección. También se utiliza en joyería.

Los cabujones de variscita tienen una apariencia que es muy similar a la turquesa, pero generalmente tienen un color más “verdoso”. Los cabujones se ven con y sin matriz, que a menudo es de color amarillento a marrón, o gris a negro.

Los cabujones a menudo se cortan como “dobles”. Esto significa que antes de cortar, la variscita se une con cemento a una pieza delgada de material de soporte como vidrio, plástico, basalto u obsidiana. Esto mejora la estabilidad del cabujón.

El inconveniente de la variscita es que es un material poroso que puede decolorarse por contacto con pieles grasas, cosméticos u otras sustancias. Se utiliza mejor en diseños que minimizan el contacto con la piel.

Variscita y Turquesa

La variscita y la turquesa se encuentran a veces dentro de la misma área geográfica, y también pueden tener un aspecto similar en bruto o cuando se cortan en cabujones.

Esto puede producir cierta confusión, ya que la variscita a veces se identifica como la turquesa más común y familiar.

Los minerales tienen una gama de colores con una ligera superposición. La turquesa oscila entre el azul verdoso y el verde azulado, mientras que la variscita oscila entre el verde amarillento y el verde azulado.

Categorías Minerales

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