Wollastonita

Categoría Inosilicatos
Densidad 2,8 g/cm3
Rareza Raro
Sistema cristalino Triclínico
Fórmula química CaSiO3 – Ca3[Si3O9]
wollastonita
Fuente

La wollastonita es un mineral común en rocas metamórficas de contacto (skarns). Los skarns a veces producen minerales maravillosamente raros y exóticos con químicos muy inusuales. Sin embargo, la wollastonita no tiene elementos inusuales en su química y no se considera muy exótica entre los coleccionistas.

Este mineral fue nombrado en honor a William Hyde Wollaston (1766-1828), un químico y físico británico famoso por sus inventos en óptica. Es un importante mineral industrial y es bien conocido por su buena fluorescencia.

Formación

La wollastonita se forma a partir de la interacción de las calizas, que contienen calcita, con la sílice en magmas calientes. Esto ocurre cuando los magmas calizos calientes se introducen alrededor de las calizas o de trozos de calizas. Estos se rompen en los tubos de magma bajo los volcanes y luego se expulsan de ellos.

Propiedades físicas

La wollastonita es un metasilicato de calcio (CaSiO3),. Tiene una composición teórica de 48,3% de óxido de calcio y 51,7% de dióxido de silicio, pero puede contener trazas de cantidades menores de aluminio, hierro, magnesio, manganeso, potasio y sodio.

Generalmente es blanco, pero también puede ser gris, marrón o rojo dependiendo de su composición.

Es dura, entre ligera y pesada y translúcida con brillo vítreo. Es perfectamente exfoliable y soluble en ácidos fuertes.

Usos de la wollastonita

Aunque no es un mineral “exótico”, la wollastonita tiene importancia industrial. Es un componente importante en cerámicas refractarias (aquellas cerámicas que son resistentes al calor) como las baldosas refractarias y como relleno de pinturas.

También se utiliza en la fabricación de papel y plásticos.

Debido a su fluorescencia, la wollastonita es un mineral popular entre los coleccionistas que se especializan en minerales fluorescentes.

Extracción

Se extrae fácilmente en algunos lugares donde es el componente principal de la roca metamórfica. Los especímenes minerales pueden ser interesantes por su hábito fibroso, su brillo nacarado y algunos especímenes, especialmente los de Franklin (New Jersey) serán fluorescentes.

Se han encontrado depósitos de wollastonita en Arizona, California, Idaho, Nevada, Nuevo México, Nueva York y Utah.

Categorías Minerales

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